Rant time: On reviewers setting price expectations for consumers

Rant: On reviewers setting consumer price expectations.

These days it’s a common thing to read quotes like “the game is overpriced for what it offers”, “the game should have a campaign, without it, I’m not buying it”, “really, only 50 levels?”.

Fine, no problem about this, WHEN TALKhomer_rantING ABOUT 50€/$ games!

Those quotes actually come from 1$ games’ reviews, and not only from the consumer themselves (who I don’t expect to be familiar with game development), but also from professional reviewers. I’m doing a fair bit of “everyone in the same basket” here, no offense.

I’m addressing this issue after reading this review of SHIFT Extended (PSP Minis) which states: “At 3.99, it is extremely over-priced, regardless of the number of levels available”… Now let’s consider that SHIFT Extended has gathered very positive reviews and is ranked high up there with the best PSP Minis games, offers around 4 hours of gameplay, took some months to produce and that…well, 3.99$ is less than the price for a movie ticket. (not trying to advertise SHIFT Extended, just making clear it is viewed as a fairly good game).

Is this a far-sighted advice to consumers from someone who is supposed to know how game development works?

Don’t think so.

<rant>

Honestly, how can reviewers review a game that took 3 or 4 people three months to produce and say that “the game is cool but at this price I can’t recommend it”? For a game sold for something like 2$, 3$, 4$ ? REALLY? Is the 1$-2$ difference the deal breaker in these financial crisis times?

The fact that the iOS price drops we’ve seen in the last couple of years is undoubtedly bad in the long term for developers AND consumers (as future games can’t be funded) has already been covered by several bloggers and game devs all around the world so I’m not going there.

What I’m ranting about is the fact that many professional reviewers don’t seem to take into account the realities of game development and in turn educate the general public into thinking that more than 1$ is an excessive price. Reviewers should review game truthfully BUT should support the industry by understanding the financials of how it all works.

We expect reviewers to have at least some knowledge of how a game is built and how game development works. Claiming that prices between 2$ and 5$ are “excessive” when taking into account the effort and resources that game development requires is an inconsiderate lack of professionalism. They’re not reviewing mass-produced socks, they’re reviewing a media product in which a lot of creativity and technical effort went (no offense to socks). Or maybe I’m simply wrong, game development has become a mass-produced socks like industry?

Also very important, the merits of a game are independent from its price. A game is not less good because it costs more. It’s just as good.

Generally, movie reviewers don’t say, “cool movie, but at that price, it’s crap” right? Price doesn’t come into account when judging a movie. Why? Because they know how big of a deal it is to create and produce a movie and bring it to the audience. And movies need the revenue to continue producing stuff.

I’m not saying 2$ games and 50$ games should be judged in the same category but being picky about 1$ or 2$ on a game (especially a good one) is just plain wrong and will model consumer expectations in a way that will make very difficult for small to middle-sized developers to support their activity and make a living out of producing what gamers want.

Bottom line: Reviewers, please be aware that you’re a crucial part of the game industry and while we ask no more than your honest advice about games, it is important to learn how your own industry works and how it NEEDS to be supported.

By all means, voice your concerns about game quality but it’s time we stop educating players in expecting games for free.

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  • channie

    A storm in a teacup imho.

  • http://www.viridis-cosmos.be Marc

    Comme je vous comprends! Je développe moi-même quelques jeux pour iphone, et étant seul, je fais forcément tout (graphismes et programmation) moi-même. Il est certain que mes jeux ne peuvent pas être parfaits, loin de là! Mais voir des reviews disant qu’on a été volé!!! pour des jeux à 0.79 euros ou 1.59 alors qu’on a mis 5 mois à faire le truc, ça ne fait pas plaisir.

    Bonne continuation quand même

  • http://www.fishingcactus.com Andrea Di Stefano

    l’article a été publié sur gamesutra aussi et la plupart des réactions semblent se focus sur le prix en lui-même. Le sujet de l’article est le raz le bol envers le comportement des reviewers qui alimentent cette guerre des prix.

    Après, les jugements des joueurs c’est complètement un autre discours (potentiellement tout aussi désespérant, mais bon…).

  • http://www.viridis-cosmos.be Marc

    Je comprends, c’est déjà pas drôle venant des joueurs, mais alors publié dans un article il y a de quoi se flinguer ;-) Quand on pense aux merdes qu’on avait sur sega master system (par exemple) il y a 25 ans pour 1500 FB et qu’on ne se plaignait pas…

  • http://www.abrakam.com Jean-Michel Vilain

    Les gros monsieurs du AAA console, ils se font la guerre mais ils ne se battent pas à sang. Ces publishers ont la chance de se connaître très bien, ils se réunissent d’ailleurs en syndicats et à d’autres occasions. Ils peuvent donc réfléchir ensemble à tête reposée aux prix des jeux qu’ils mettent en rayon. Et une chute de prix massive du titre console n’est ni dans l’intérêt d’UbiSoft ni dans celui d’Activision.
    Pour comparer, l’AppStore est un environnement beaucoup plus violent, une espèce d’arène où il y a moyen de classer/filtrer les jeux par prix, et où vous êtes des centaines à proposer des jeux. La quantité d’acteurs est énorme et incontrôlée.
    L’AppStore c’est la loi de la jungle dont quelques heureux développeurs tirent parti, mais surtout Apple, l’inventeur du système…En créant cet environnement, Apple a aussi créé cette politique de prix qui me dégoûte et où le développeur est sensé épater la gallerie pour moins d’1 euros…

  • http://www.abrakam.com Jean-Michel Vilain

    Je disais ça pour soulager un peu nos amis les reviewers qui ne sont pas les responsables des prix pratiqués sur l’AppStore. On leur demande de comparer des jeux à 1 ou 2 euros… Ok, ils feront un travail de comparaison aussi impitoyable que dans le cas de jeux à 50€. De toute façon ce prix est virtuel pour eux, 1 ou 50euros cest pareil, ils reçoivent les jeux pour rien. Et l’argent que le développeur met dans sa poche par jeu vendu, c’est un concept qui n’existe pas pour les reviewers, même s’ils sont capables de dire qu’ils ont trouvé un jeu à 2euros meilleur qu’un autre jeu à 2 euros.

  • http://www.fishingcactus.com Bruno Urbain

    Quand on sait que Apple fait 750.000.000.000 de CA avec l’AppStore on comprend pourquoi ils drivent les prix vers le bas, pour eux tout est une question de volume puisqu’ils gagnent toujours le même pourcentage quelque soit le prix de vente. il est donc dans leur intérêt de driver le volume plutôt que le prix.